Uno de cada cinco pacientes con COVID desarrolla una enfermedad mental en 90 días: estudio

LONDRES, 10 noviembre 2020 (Reuters) – Muchos sobrevivientes de COVID-19 tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades mentales, dijo un grupo de investigadores de la universidad de Oxford, después de que un estudio hallara que el 20% de los infectados con coronavirus son diagnosticados con un trastorno psiquiátrico en 90 días.

 

La ansiedad, la depresión y el insomnio fueron los problemas de salud mental más comunes entre los pacientes recuperados de COVID-19, según mostró el estudio publicado el lunes. Los investigadores también encontraron riesgos significativamente más altos de padecer demencia o deterioro cerebral.

“La gente ha estado preocupada de que los supervivientes de COVID-19 tengan un mayor riesgo de problemas de salud mental, y nuestros hallazgos… muestran que esto es probable”, dijo Paul Harrison, profesor de psiquiatría de Oxford.

Los médicos y científicos de todo el mundo deben investigar las causas e identificar nuevos tratamientos para las enfermedades mentales después de padecer la enfermedad COVID-19, sostuvo Harrison.

“Los servicios (de salud) deben estar preparados para proporcionar atención, particularmente porque es probable que estemos subestimando nuestros resultados (del número de pacientes psiquiátricos)”, añadió.

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El estudio, publicado en la revista The Lancet Psychiatry, analizó los informes electrónicos de salud de 69 millones de personas en Estados Unidos, incluyendo más de 62.000 casos con COVID-19. Es probable que los hallazgos sean los mismos para los afectados por coronavirus en todo el mundo, dijeron los investigadores.

En los tres meses siguientes a un resultado positivo por COVID-19, a uno de cada cinco pacientes se le diagnosticó primero con ansiedad, depresión o insomnio. La cifra representa casi el doble que en otros grupos de pacientes en el mismo período, según dijeron los investigadores.

El estudio también llegó a la conclusión de que las personas con una enfermedad mental preexistente tenían un 65% más de probabilidades de ser diagnosticadas con COVID-19 que las que no la tenían.

Especialistas en salud mental que no han estado directamente involucrados en el estudio dijeron que estos hallazgos se suman a la creciente evidencia de que la COVID-19 puede afectar el cerebro y la mente, aumentando el riesgo de una serie de enfermedades psiquiátricas.

“Esto se debe probablemente a una combinación de factores de estrés psicológico asociados a esta pandemia en particular y a los efectos físicos de la enfermedad”, dijo Michael Bloomfield, psiquiatra experto del University College London.